Почему день смерти Богородицы (Успение) является праздником?

Успение Пресвятой Богородицы является одним из главных праздников Православной Церкви. Принадлежит он к числу двунадесятых и празднуется всегда 28 августа, знаменуя собой окончание Успенского поста.

Праздник Успения посвящен праведной кончине Божией Матери. И не каждому человеку понятно, как день смерти может быть праздником? Ведь успение — не что иное, как окончание жизненного пути Пресвятой Богородицы. И если бы Богородица просто умерла, то вряд ли бы день Успения попал в светлый перечень двенадцати самых главных (двунадесятых) церковных праздников.

Однако праздник есть, и он велик, потому что гроб, недолго хранивший тело Богородицы, пуст. Ее гроб пуст той же священной пустотой, которой ознаменован гроб Ее Сына – Христа Спасителя. Как верно сказал один из современных проповедников: «Желудок сыт, когда полон. Дом богат, когда полон всякого добра. А вот гроб свят, когда пуст… И пуст не от рук воров, кощунников или гробокопателей, а от непобедимой силы Воскресения!».

Именно так пуст гроб Христов, этот источник всеобщего воскресения. Пуст и гроб Матери Христовой. Поэтому праздник Ее Успения велик.

Это важно знать и понимать, как то, что для любого усопшего день смерти является днем рождения в Вечность, днем встречи живой души с живым Богом. Для верующих, живших со Христом и умерших в вере и надежде на жизнь вечную, это — истинная радость. Все — и святые — разлучившись с телами, ожидают воскресения мертвых. Только Богоматерь для Себя уже ничего не ждет. Поэтому праздник Ее Успения велик. Да и назван он не днем умирания, а днем Успения (в русском языке слово «успение» означает засыпание, сон), поскольку недолгим был этот смертный сон.

Итак, вернемся к событиям того дня. На иконе «Успение Пресвятой Богородицы» мы видим Христа Спасителя, стоящим за ложем, где покоится Богоматерь. Он держит на руках изображенную в виде спеленатого младенца душу Богородицы. Вокруг одра стоят плачущие апостолы, которые чудесным образом были собраны в доме Иоанна Богослова со всех концов земли, где проповедовали Евангелие. Собрались все, кроме апостола Фомы…

Святые апостолы понесли гроб с телом Пресвятой Богородицы через весь Иерусалим в Гефсиманию. Над процессией сияло облако света и слышны были звуки небесной музыки. Но не всем было по духу это чудесное погребальное шествие. «Доброжелатели» донесли первосвященникам, и те послали стражников разогнать процессию. Среди разгоняющих был и первосвященник Афония, который попытался опрокинуть одр с Богородицей (см. на иконе на первом плане). Но, прикоснувшись к гробу, его руки были отсечены, как мечом, невидимой силой… Оставшись без рук, Афония ужаснулся. И этот ужас породил в нем раскаяние. После раскаяния Афония получил мгновенное исцеление. Кстати, подобное вразумление настолько перевернуло его взгляд на жизнь, что он стал истинным учеником Христа…

В Гефсимании апостолы положили тело Пресвятой Богородицы в пещеру (тогда гробами служили пещеры) и закрыли вход большим камнем.

На третий день после похорон в Иерусалим пришел апостол Фома и стал горевать, что опоздал на погребение Богородицы. Апостолы сжалились над ним и отвалили камень от гроба, чтобы он смог попрощаться с Богородицей. Но пещера была пуста, в ней лежали только погребальные одежды…

Вот так промыслительно — через Фому — было явлено людям воскресение Богородицы. Так что повод для радости у верующих очень обоснованный. Тем более что сама Богородица, явившись в день своей кончины в дом, где за столом собрались трапезничать апостолы, повелела им, а в их лице — всем нам: «Радуйтесь! Я с вами во все дни».

Она ушла, но не оставила нас. И тропарь праздника напоминает нам эту истину: «В Рождестве девство сохранила еси // во Успении мира не оставила еси, Богородице…».

Мы, в числе миллионов других крещеных душ, поднимаем к Ней свои взоры и обращаем молитвы. Когда-нибудь мы тоже умрем. Так что молиться Богоматери стоит.

В том же праздничном тропаре сказано: «Преставилася еси к Животу (к Жизни), Мати сущи Живота (Мать истинной Жизни), и молитвами Твоими избавляеши от смерти души наши».

Пресвятая Богородица, помогай нам. Пресвятая Богородица, спаси нас…

© Текст подготовлен специально для сайта Свято-Казанского мужского монастыря в Кипячем.
Любое копирование текста (частичное или полностью) возможно только со ссылкой на данный сайт.

Что означает слово «сретение»? Сретение Господне

Сретение Господне — 15 февраля

Слово «сретение» в переводе со славянского означает «встреча».

Встречи бывают разные. Одни из них проходят без следа и тут же забываются, другие остаются и иногда определяют всю нашу дальнейшую жизнь. Но только единственная Встреча имеет для человека поистине жизненное значение: встреча с Богом. Именно этот смысл заключается в событии, которое сохранилось в Священной истории, став ежегодным христианским торжеством, — Сретение Господне (см. 2 гл. Евангелия от Луки).

Самое древнее и исторически достоверное свидетельство о богослужебном чествовании этого двунадесятого Господского праздника на христианском Востоке относится к концу IV века. Его описала паломница Этерия (Сильвия Аквитанки), создав таким образом известный памятник литературы под названием «Паломничество ко Святым местам». В записках Этерии еще не дается самостоятельное литургическое название празднику — Сретение, а именуется просто «сороковым днем от Эпифании» (день Богоявления, который в первое время праздновали 7 января, вместе с Рождеством). Паломница кратко описывает и само торжество, совершающееся в этот день в Иерусалиме. «Сороковой день от Эпифании празднуется здесь с большою честью. В этот день бывает процессия в Анастасис*, и все шествуют, и всё совершается по порядку с величайшим торжеством, как бы в Пасху. Проповедуют все пресвитеры, и потом епископ, толкуя всегда о том месте Евангелия, где в сороковой день Иосиф и Мария принесли Господа в Храм, и узрели Его Симеон и Анна пророчица, дочь Фануила, и о словах их, которые они сказали, узрев Господа, и о приношении, которое принесли родители. И после этого, отправив все по обычному порядку, совершают Литургию, и затем бывает отпуст».

Рождество — Крещение — Сретение: три великих действия, три первых шага, которые сделал навстречу к людям Бог. В Рождестве Он стал ради нас человеком, в Крещении принял на Себя тяжесть наших грехов, в Сретении — просто вручил Себя в руки людей…

Итак, на сороковой день по рождении Младенца юная мать — Дева Мария — и седовласый Иосиф переступили порог Иерусалимского храма. Во дворе их встречал старец в священнических одеждах по имени Симеон. Это ему «было обещано Духом Святым», что он не умрет, пока не встретит Мессию (Христа).

Симеон был одним из переводчиков Библии на греческий язык. Когда Птолемей, царь Египетский, который считается основателем Александрийской библиотеки, приказал перевести с еврейского языка на греческий Моисеевы и пророческие книги, тогда среди израильтян были выбраны семьдесят мудрых и как в одном, так и в другом языке искусных мужей — «70 толковников», как обычно их называют. Среди них находился и праведный Симеон.

Занимаясь переводом книг Исаии, Симеон дошел до пророчества: «Се Дева во чреве зачнет и родит Сына» (Ис. 7, 14) и усомнился, и остановился, рассуждая сам с собою: как девица может родить отроча? Решив, что это ошибка, он взял нож и хотел изгладить в своей рукописи это пророчество. Вдруг Ангел Господень явился ему и, удержав руку, сказал: «Веруй тому, что написано; ты сам узришь событие величайшего таинства; ибо не увидишь смерти, пока не увидишь имеющего родиться от Пречистой Девы Христа Господня». С этого времени Симеон, не выходя из храма, молился Богу и с пламенным желанием ожидал пришествия Христова.

Ожидание Симеона длилось более трех столетий! Ученый старец стал олицетворением всего Ветхого Завета, смысл истории которого воплощался в многовековом ожидании Спасителя мира.

Симеон одряхлел и устал, его близкие давно ушли в мир иной, и он чувствовал себя чужим на этой земле. Но наступил день, замкнувший череду нескончаемых лет, и мудрец направился в Храм. В Сыне бедного плотника из Назарета Симеон сразу узнал всю жизнь ожидаемого Мессию. «Наконец-то! – вырвался вздох из его груди. – Совершилось! Я дождался Тебя, и теперь могу уйти, чтоб приложиться к праотцам».

Приняв Богомладенца на руки (и получив за это прозвище Богоприимец), он остался стоять на пороге Нового Завета, переступить который ему было не дано. Но от лица ветхозаветного человечества он произнес свои знаменательные слова, ставшие молитвой и повторяющиеся в церкви до сих пор за каждой Вечерней: «Ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко, по глаголу Твоему с миром, яко видеста очи мои спасение Твое, еже еси уготовал пред лицем всех людей, свет во откровение языков, и славу людей Твоих Израиля». Песнь Симеона Богоприимца вошла в состав богослужебных песнопений не только Православной, но и Католической, Англиканской и ряда древневосточных Церквей.

Сретенские свечи

Сохранилась церковная практика освящения свечей в праздник Сретения. Но сретенская свеча ничем не отличается от обычной: как и любая церковная свеча, она предназначена для молитвы. Свеча — это символ молитвенного горения души человека.

Блаженный Симеон Солунский (XV век) так объяснял значение свечи: чистый воск означает чистоту и нескверность людей, его приносящих; мягкость и податливость воска показывают нашу готовность к послушанию Богу; а горение свечи символизирует обо’жение человека, его превращение и очищение огнем Божественной любви. Таким образом, горящая свеча указывает на нашу причастность к Богу. Поэтому и затеплять свечу перед иконой надо не формально, не с холодным сердцем, а с молитвой, идущей от сердца.

Освященные сретенские свечи хранят дома в иконном углу, традиционно затепляя их в дни особых смятений души: в болезни, во время грома и молнии (поэтому они и называются «громничными»), при отпевании умершего (именно сретенскую свечу дают в руки покойнику, символизируя его скорую встречу с Богом).

________________________________________

* «…in Anastase», буквально «в Воскресение».
Так греки называют Храм Гроба Господня – Anastasis, Воскресение.

© Текст подготовлен специально для сайта Свято-Казанского мужского монастыря в Кипячем.

Крещение Господне и крещенская вода

Крещение Господне

Мир начинался с воды. В первых строках книги о сотворении мира написано: «Земля же была безвидна и пуста,… и Дух Божий носился над водою» (Бытие, 1 гл.). Вода была источником возникновения жизни на земле. Человеческая жизнь также связана с водой: ребенка в утробе матери защищают околоплодные воды. И для спасения души человека тоже необходима вода: в таинстве Крещения, которое совершается через погружение в воду, омываются грехи человеческие, человек освобождается от власти первородного греха и соединяется со Христом.

Крещение Господне — 19 января — относится к числу двунадесятых господских праздников. В современном православном календаре этот праздник имеет два названия — «Святое Богоявление» и «Крещение Господа Бога и Спаса нашего Иисуса Христа».

События, вспоминаемые в этот день, возвращают нас в то время, когда Иисусу исполнилось тридцать лет и наступило время Его общественного служения. Тогда же сыну иерусалимского священника Захарии Иоанну, который подвижнически проводил свою жизнь в пустыне, был возвещен глас Божий, повелевавший идти на берега Иордана «крестить водой». Иоанну также было открыто, что «на кого увидишь Духа сходящего и пребывающего на Нем, Тот есть крестящий Духом Святым»… И когда Иоанн крестил Иисуса Христа, то увидел «Духа в виде голубя, сходящего с неба и пребывающего на Нем» и услышал голос с небес: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение». Поэтому праздник и именуется Богоявлением: во время крещения Иисуса в Иордане открылась (явилась) полнота Святой Троицы (Триединого Бога): голос Отца Небесного, свидетельствовавший о Сыне, и снисходящий в виде голубя Святой Дух. В тропаре праздника мы тоже слышим это подтверждение: «Во Иордане крещающуся Тебе, Господи, Троическое явися поклонение…».

Вода на протяжении всего существования человечества остается самой загадочной и непознанной стихией. Она может быть животворящей, как в первые дни создания мира, и может быть страшной силой, как во времена Всемирного потопа. Но однажды вода испугалась… «Видеша Тя воды, Боже, и убояшася» — есть такая строка в песнопениях этого праздника. Почему же воды Иордана испугались, увидев идущего креститься Иисуса? Для этого надо вспомнить предысторию событий крещения Христа.

В то время люди, ожидавшие Мессию, услышали, что рядом с ними живет человек по имени Иоанн, который знает, как правильно жить. Тридцать лет он провел в пустыне в слезах и молитве, и теперь, на водах Иордана, со словами «Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное» очищает души покаянием и крестит людей водой (греческое слово baptisma («крещение») буквально означает «погружение в воду»). Все устремились к нему. Люди в огромном количестве совершали покаяние и омовение в Иордане. Крещение водой было зримым подтверждением, что человек очищен, омыт от грехов. Вода крещения уносила с собой всю грязь человеческих душ. Таким образом воды Иордана несли в себе неимоверное количество зла, весь яд человеческий и всю смерть греховную. «Как тяжелы были эти воды грехом людей, которые ими омывались!» – говорил в своей крещенской проповеди митрополит Антоний Сурожский.

И вот на Иордан приходит Иисус Христос. Безгрешный, а потому не имеющий нужды в покаянном омовении, Он ставит себя в центр толпы грешников. Иоанн недоумевает: Тебе ли у меня креститься? Но Христос говорит, что так надо для исполнения Закона, являя пример смирения, которому Он будет верен до последних страшных минут Голгофы… Приходит на Иордан и берет на Свои плечи весь этот груз человеческого греха, предательства и падения: окунается в эти воды смерти, умерщвляя зло, и освящает Собой всю водную стихию. В одной из песен канона празднику так и говорится: «Днесь Владыка водами погребает человеческий грех». Видя это, река пустилась вспять…

Вот почему крещенская вода (в переводе с греческого «агиасма») является величайшей святыней христианского мира. Именно в этот день она становится благодатной и спасительной.

Великая агиасма по церковным канонам рассматривается как своего рода низшая степень Святого Причащения: в тех случаях, когда по соделанным грехам на члена Церкви накладывается епитимья, запрещающая приступать к Святым Телу и Крови Христовым, делается обычная оговорка: «Точию агиасму да пиет» (Только пьет святую воду).

***

Великое Водосвятие — освящение воды — совершается дважды: в На’вечерие Богоявления (Крещенский сочельник) и в сам день праздника Крещения Господня. Водосвятие проходит не только в храмах, но и на реках и озерах — «освящается всех вод естество». Специальный молитвенный чин, который совершают священнослужители у водной купели, дает воде «благословение Иорданово». Крещенская вода имеет силу избавлять от грехов, исцелять души и тела, отгонять «всякие наветы видимых и невидимых врагов». Святые отцы говорили, что вода сия приводит в жизнь вечную, и мы через «вкушение сей воды и явление Духа Святаго» становимся достойны освящения, если относимся к ней благоговейно.

Бытует мнение, что Богоявленская (крещенская) вода, освященная накануне, отличается от воды, освященной в сам праздник. Это утверждение неверное. И та, и другая вода освящаются одинаковыми молитвами, одинаковыми действиями священников. Просто так сложилась церковная практика: освящать воду два раза — в Навечерие Богоявления и в Крещение Господне.

Святую воду принято употреблять утром натощак вместе с просфорой, с чтением специальной молитвы. При благоговейном отношении святая вода остается свежей и приятной на вкус долгое время. Но если же так случилось, что крещенская вода по какой-то причине испортилась, то ее необходимо вылить в природный источник (реку, ручей, озеро) или же в землю. Необязательно набирать крещенскую воду «цистернами»: богоявленская вода имеет особенное свойство — «капля святой воды море освящает». Поэтому достаточно в сосуд с заканчивающейся святой водой добавить обычную воду. Крещенской водой принято окроплять жилые дома и все места, «яже под ногами нашими суть».

Иеросхимонах Серафим Вырицкий советовал окроплять продукты и саму пищу иорданской (крещенской) водой, которая, по его словам, «сама всё освящает». Когда кто-нибудь сильно болел, старец Серафим благословлял принимать по столовой ложке святой воды через каждый час. Старец говорил, что сильнее лекарств, чем святая вода и освященное масло, нет.

***

18 января — Навечерие Богоявления, Крещенский сочельник. Как и в Рождественский сочельник, в этот день многие христиане, соблюдая благочестивый обычай строгого поста до первой вечерней звезды, готовят сочиво — блюдо из зерен пшеницы (или риса) с медом, фруктами, орехами. По церковному же Уставу разрешается пища с растительным маслом (елеем).

© Текст подготовлен специально для сайта Свято-Казанского мужского монастыря в Кипячем.
Любое копирование текста (частичное или полностью) возможно только со ссылкой на данный сайт.